Coûts variables - Qu'est-ce que les Coûts variables ?

Les coûts variables sont les coûts qui varient en fonction du volume d'activité de l'entreprise.

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Caractéristiques des coûts variables

Le terme de coût variable est utilisé en comptabilité analytique ou comptabilité de gestion. Les coûts variables désignent l'ensemble des charges qui varient selon le niveau de l'activité de l'entreprise.

Les coûts variables s'opposent aux coûts fixes, qui eux, restent stables sur une période donnée, quel que soit le volume d'activité de l'entreprise sur cette période.

Un coût variable varie plus ou moins proportionnellement à la quantité produite.

Le coût variable est constitué des charges opérationnelles, c'est-à-dire liées à la production, il est donc également plus ou moins proportionnel au chiffre d’affaires réalisé.

Les charges variables dans le compte de résultat

Les charges fixes et variables se présentent dans le compte de résultat sous forme de charges d'exploitation. Le compte de résultat liste les recettes et charges de la société sur une période précise.

Les charges d'exploitation sont directement liées à la production de biens et services de l'entreprise.

Exemples de coûts variables

Les coûts variables regroupent typiquement :

  • les charges directes et indirectes liées aux achats de matières premières (eau, papier)

  • les taxes sur le chiffre d'affaire

  • les primes pour les vendeurs

  • les frais d'expéditions

  • les coûts énergétiques (essence, gaz)

Par exemple, si les ventes de pain d'un boulanger augmentent, celui-ci devra augmenter ses achats de farine.

Une fois que l'entreprise a déterminé ses coûts variables, elle pourra calculer d'autres indicateurs financiers, comme par exemple, la marge commerciale sur coûts variables et le seuil de rentabilité.

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